2008. 8. 26.

No.1 Team in NBA History : 1995-96 Chicago Bulls


Superman (Michael Jordan), Batman (Scottie Pippen) 그리고 Rodman (Dennis Rodman) 으로 구성된 불스는 역대 정규 시즌 최다승 기록을 세웠고 플레이오프를 포함한 100경기에서 87승을 올렸다. 론 하퍼, 룩 롱리, 토니 쿠코치, 스티브 커는 트라이앵글 오펜스의 일원이었다. 41승 3패로 시즌을 시작했고, 은퇴 후 복귀 한 조던이 처음으로 풀 시즌을 소화했다.

마이클 조던의 은퇴 후 맞이하는 첫번째 풀시즌에 대한 기대는 컸다. 그 기대감은 불스가 윌 퍼듀를 샌 안토니오로 보내고 최고의 리바운더이자 수비수인 데니스 로드맨을 데려오면서 확대된다. 이론적으로는 로드맨을 통제 할 수 있는 것은 코트 위에서의 조던, 벤치에서의 필 잭슨 조합이었다. 그리고 1년전 FA 로 매직으로 떠난 호레이스 그랜트의 자리를 메워 줄 로드맨과 같은 리바운더와 수비수를 영입하는 생각은 불스 구단 관계자와 팬들에게 매력적이었다. 시즌 후반 심판을 머리로 들이받아 6경기 출전 정지 처분을 받아 동료의 분노를 샀던 것을 제외하면 대부분 로드맨과 불스의 연합은 매끄러웠다. 다른 면에서 로드맨은 코트 위에서 할 일을 다했다. 14.9 리바운드로 또 한번 리바운드 1위에 올랐고 견고한 수비를 펼쳐 팀 컨셉에 부흥했다. 조던은 오프 시즌 동안 다시 한번 리그를 지배하는 능력을 갖춰 불스를 정상에 올리기 위해 힘썼다. 그는 조금 뒤쳐지더라도 10년간 NBA 에서 쌓은 경험으로 그것을 만회했고 슈팅 레인지를 늘리고 점프샷의 정확성을 높였다. 그는 30.4득점으로 8번째 득점왕에 올랐고 2.6스틸로 리그 3위에 랭크된다.

조던의 복귀에 적응한 스카티 피펜, 로드맨의 영입에 적응한 토니 쿠코치 역시 불스 성공에 중요한 요소였다. 94년 올스타 MVP 에 오르는 등 전성기를 구가하며 팀의 리더로 자리잡았던 피펜은 무리없이 2인자 역할을 수행하며 19.4득점, 6.4리바운드, 팀 최고인 5.9어시스트로 다방면에서 맹활약한다. 그리고 로드맨에게 스타팅 자리를 내준 쿠코치는 벤치 멤버로 나와 13.1득점을 기록했다. 조던과 백코트를 이뤘던 론 하퍼는 수비에 집중했고 3점슛이 필요하면 리그 2위인 51.5%의 성공률을 자랑하는 스티브 커가 벤치에서 나왔다. 그리고 룩 롱리는 스크린을 걸어주고 리바운드를 잡는 솔리드한 센터였다.


Bulls legend Scottie Pippen is joinied by Phil Jackson and Michael Jordan
at his jersey retirement ceremony on December 9, 2005.

결과는 대단했다. 11월 시애틀에게 패배하며 10승 2패를 기록 한 이후 32게임에서 31승을 올렸다. 4월 8일 샬럿 호네츠에게 지기 전까지 (전 시즌부터 이어진) 홈 44연승 기록을 기록중이었고, 18연승을 거두기도 하며 4월 16일 밀워키전에서 86-80 으로 승리해 영원히 불가능 할 것 같았던 리그 역사상 처음으로 70승 고지를 돌파했고 끝내 72승 10패로 시즌을 종료했다. 이는 그 전 리그 기록이던 1971-72년 로스엔젤레스 레이커스의 69승 13패를 뛰어넘는 것이었다. 105.2평균득점으로 리그 1위, 92.9평균실점으로 리그 3위. 득점 마진은 무려 +12.2점이였다. 홈에서는 단 2패만을 당했고 리그 역대 원정 최다승인 33승을 올렸다. 오직 인디애나 페이서스만이 그들을 두번 이겼다. 마이애미 히트와 그랜트의 부상으로 약화 된 올랜도 매직을 차례로 스윕하고 동부 결승에서 뉴욕 닉스를 4승 1패로 꺽고 파이널에 오른 불스는 소닉스를 상대로 3연승을 거둔 뒤 2패를 당했으나 6차전에서 특유의 강력한 수비로 87-75로 승리, NBA 챔피언에 오른다.


불스는 그 해에 리그 시상식을 거의 독식했다. 조던은 70년 윌리스 리드 이후 처음으로 정규시즌, 올스타전, 파이널 MVP를 탔고 조던과 피펜은 All-NBA First 팀에, 로드맨과 조던, 피펜은 All-Defensive First 팀에 뽑혔다. 쿠코치는 '올해의 식스맨' 상을, 잭슨은 '올해의 감독' 상을, 불스의 제너럴 메니저 제리 크라우즈는 '올해의 경영인' 상을 받았다.


Jordan and Pippen's banners will hang side by side at the United Center.
이젠 전설이 될 차례만 남은 두 레전드. 역사상 최고의 슈팅가드와 스몰 포워드.




원문 : TOP 10 TEAMS IN NBA HISTORY 에 Chicago Bulls Team History 에서 부분 발췌 해 살을 붙힘.